En kurs i skitsnack: Calling Bullshit in the age of Big Data

Calling Bullshit är en universitetskurs från University of Washington som lär dig det viktigaste du behöver lära dig, enligt dem själva. Kursen har fått mycket uppmärksamhet i massmedia. Delvis kanske för namnet, men framför allt för det aktuella ämnet. Hur uppmärksammar du att något är skitsnack, och vad är egentligen skitsnack – bullshit?

Kursen, som består av tolv lektioner och tillhörande kursmaterial samt föreläsningarna i filmform, finns alla upplagda på deras webbsida callingbullshit.org

Kursmålen är tydliga och konkreta:

  • Remain vigilant for bullshit contaminating your information diet.
  • Recognize said bullshit whenever and wherever you encounter it.
  • Figure out for yourself precisely why a particular bit of bullshit is bullshit.
  • Provide a statistician or fellow scientist with a technical explanation of why a claim is bullshit.
  • Provide your crystals-and-homeopathy aunt or casually racist uncle with an accessible and persuasive explanation of why a claim is bullshit.

Sandro Botticellis Calumny of Apelles.

I första lektionen sammanfattar de varför de menar att kursens innehåll är viktigt med ett citat från filosofiprofessorn John Alexander Smith från 1914:

”Nothing that you will learn in the course of your studies at the University of Washington will be of the slightest possible use to you in the afterlife after school, save only this, if you work hard and intelligently, you should be able to detect when a man [or woman or any gender] is talking rot.”

Detta är en viktig poäng! Det är svårt att klara sig i samhället om man saknar förmågan att kunna avgöra när någon ljuger eller snackar skit. Detta är än viktigare idag än 1914 med tanke på mängden möjligheter skitsnackare har att skitsnacka oss. Mängden rekommenderade konspirationsvideos på Youtube var inte så stor vid 1900-talets början.

I slutet av den första lektionen får eleverna sin första uppgift. De har två minuter på sig att definiera bullshit (skitsnack). 

Kursledarnas definition, som också ramar in kursens innehåll, är följande: 

“Bullshit involves language, statistical figures, data graphics, and other forms of presentation intended to impress, to overwhelm, to persuade, but are presented with a blatant disregard  for truth, logical coherence, or what information is actually being conveyed.”

Hur hade din definition sett ut?

Följ gärna med i kursen! 

Läs mer i The Guardian om kursen:

’Calling bullshit’: the college class on how not to be duped by the news

Kursledarna har hamnat lite i hetluften efter uttalande kring Coronakrisen, som inte fallit i god jord hos vissa av alla de som sprider skitsnack i pandemins spår:

The Professors Who Call ‘Bullshit’ on Covid-19 Misinformation

Första lektionen i skitsnackskursen.